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ナセル・アル・アティヤがWTCCカタールラウンドに参戦

ナセル・アル・アティヤがWTCCカタールラウンドに参戦

22/10/2015 17:00

ラリーでタイトルを獲得し、オリンピックでメダリストとなったナサール・アル・アティヤが、来月WTCCを初開催する母国カタールの地で、WTCCに参戦することとなった。

44歳のカタール人ドライバーは、過酷なダカールラリーを2度制しており、先週末にはFIA中東ラリー選手権で11回目の勝利を挙げた。今月上旬には、クロスカントリーラリーでも2度目の勝利を収めている。

ユニセフの大使でもあるアル・アティヤは、スキート射撃でもアジアの地で多くの成功を収めている。3年前には、2012年ロンドンオリンピックで銅メダルも獲得した。

WTCCカタールラウンドは11月26日から27日、ドーハ近郊のロサイル国際サーキットで開催される。選手権初のナイトレースだ。アル・アティヤは、かつてのチームメートでWRCを競うセバスティアン・ローブを含む18名のドライバーたちと競うことになる。ローブは2014年にWTCCに転向し、3勝を挙げてタイトル争いに残っている。

カンポス・レーシングでジョン・フィリッピ、ウーゴ・バレンテとともに、シボレーRMLクルーズTC1をドライブするアル・アティヤは、「母国カタールでの初のWTCCで、国を代表できるのは本当に名誉なことだ」と述べた。「カタールはモトGPの開催で何年も成功している。FIA世界選手権の開催は、スポーツ面での国の評価を高めてくれるに違いない。WTCCがカタールに来ると知ったときは誇らしかったけど、自分がそこに加わることになって、さらに誇りに思うよ。ただ、学ぶべきことや慣れるべきことはたくさんあるだろうね。サーキットレースはあまり経験ないし、前輪駆動のマシンは初めてだからだ。競っていきたいけど、目標はライバルたちとの違いを見せることだろう。僕は中東モータースポーツのアンバサダーなんだ。モータースポーツ界におけるカタールの立場をさらに際立たせられるように、全力を尽くす」。

FIA副会長でQMMF会長のナセル・ハリファ・アル・アトヤ氏は、「ここカタールでWTCCを初開催できること、初のナイトレースを開催できることを、我々はうれしく思っている。我々の国で最も有名なスポーツ界のスターの一人が、異なるモータースポーツの舞台で再び国を代表して参戦できるのは素晴らしいことだ」と述べている。

WTCCのプロモーターであるユーロスポーツ・イベンツのフランソワ・リベイロ代表は、「WTCCにとって初の中東訪問かつ初のナイトレースで、アル・アティヤをWTCCファミリーに歓迎できて、非常にうれしい。彼のプロフィールやスポーツでの経歴は見事なものだ。母国でのWTCCデビューという我々の招待を彼が受け入れてくれて、本当に名誉なことだよ。彼は素晴らしい気質の持ち主で、真のアンバサダーだ。我々は彼との仕事を楽しみにしている。彼が参戦することで、ファンやメディアの関心も高まるはずだ」。

写真はMINI Motorsport Communications

現在のWTCCで最も多くのレースをこなしている2012年王者、ホンダのロブ・ハフが、“ホーム”でのレースを前に日本のファンや食事、天候などについて語った。

ロブ・ハフは、来月のWTCC日本ラウンドでWTCCデビューを飾る道上龍が問題なく適応できると述べている。

来月のWTCC JVCKENWOOD日本ラウンドで、シトロエンとホンダは同じウェイトで臨むこととなった。

ホセ・マリア・ロペスは地元でのWTCCアルゼンチンラウンドで、レースでの勝利以外の物も手にした。

WTCCアルゼンチンラウンドでWTCCトロフィーの勝利を収めたトム・チルトンとトム・コロネルはそれぞれ喜びを表している。

WTCCアルゼンチンラウンドのメインレースは、ノルベルト・ミケリスを倒し、地元出身のホセ・マリア・ロペスが勝利を収めた。