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レースプレビュー:たそがれ時のレースでロペスが連覇を目指す

レースプレビュー:たそがれ時のレースでロペスが連覇を目指す

23/10/2015 09:00

10月31日と11月1日にタイで初めて開催されるWTCCで、ホセ・マリア・ロペスは2連覇を決める可能性がある。

-シトロエンのエースであるアルゼンチン人ドライバーは連覇に迫っている
-ホンダはノルベルト・ミケリスのヨコハマ・ドライバーズ選手権タイトル獲得を望んでいる
-ラーダのトリオはタイで初のWTCCでの成功に意気込んでいる
-地元のティン・スリトライがタイ人ドライバーとして初めてWTCCにデビュー

ブリラムのチャーン国際サーキットで開催される11ラップずつの2レースは、11月1日に開催される。シトロエンのロペスはWTCC王者のタイトル防衛を目指すラウンドとなる。

32歳のロペスがアンディ・プリオ(2005年から2007年のWTCC王者)やイヴァン・ミュラー(2010年と2011年の王者)に続く2連覇を達成してタイラウンドを終えるには、さらにポイントを伸ばさなければならない。現在は396ポイント。残り4レースでチームメートのミュラーに75ポイント差だ。

いろいろな可能性があるが、ロペスがレース1でポールポジションから優勝すれば、ミュラーの結果にかかわらず、ロペスの連覇が決まる。ミュラーがレース1でポールポジションから優勝し、ロペスが2位か3位フィニッシュした場合、レース2でミュラーが勝利しても、ロペスはレース2で3位以上になれば連覇だ。だが、ロペスが優位なのは確かだろう。今季は5勝を挙げ、ポールポジション獲得5回、最速ラップを9回記録している。

タイでの栄光を狙っているのは、ロペスだけではない。ノルベルト・ミケリスはヨコハマ・ドライバーズ選手権のタイトル争いで25ポイント差をつけており、ゼングー・モータースポーツのドライバーは、ブリラムでタイトル獲得を決めるかもしれない。だが、ミケリスの野心はそれだけにとどまらないだろう。ドライバーズ選手権全体でも5位につけており、ホンダのチアゴ・モンテイロやガブリエル・タルキーニを上回るシーズンにすることも、十分に現実的な目標だ。

2位争いでは、ミュラーがシトロエンのチームメートであるセバスティアン・ローブに39ポイント差をつけている。世界ラリー選手権からWTCCに転向して2シーズン目のローブは、2015年に3勝を挙げている。WTCC制覇4回のミュラーにわずか2勝及ばないだけの数字だ。なお、ローブは最近、1月南米で開催されるダカール・クロスカントリーラリーへの参戦を明かしている。

シトロエン・トータルのもう一人のドライバーであるマ・チンホワも、今季レースを制している一人だ。ドライバーズ選手権では4位につけている。そのほか、ウーゴ・バレンテ(カンポス・レーシング)、ロブ・ハフ(ラーダ・スポーツ・ロスネフチ)、トム・チルトン(ROALモータースポーツ)がトップ10を争っているところ。メフディ・ベナーニ(セバスティアン・ローブ・レーシング)が11位。オランダのトム・コロネルとニッキー・カツバーグが続いている。ステファノ・ダステ(ALL-INKL.COMミュニック・モータースポーツ)、ルマン24時間レースの勝者でもあるラーダのニコラ・ラピエール、プライベーターのグレゴワール・ドゥムースティエ(クラフト・バンブー・レーシング)もタイラウンドに参戦だ。カンポス・レーシングではWTCC初参戦となる地元のティン・スリトライが、バレンテやジョン・フィリッピとともに参戦する。

トラック情報
名前:チャーン国際サーキット
全長:4.554キロ
レース距離:11ラップを2レース
WTCC開催数:初

知っていましたか?
チャーン国際サーキットでレース経験があるWTCCのドライバーは、スリトライとバレンテのみ。

最長ストレートは1000キロ
チャーン国際サーキットで最も長いストレートは、1000メートル。続くターン3はオーバーテイクの見どころだ。

WTCCにまつわる4つの「初」
1:タイでWTCCが開催されるのは初
2:たそがれ時のレース開催はWTCC初
3:スリトライがWTCC参戦、タイ人ドライバーとしては初
4:ロペスがタイで連覇を飾れば、2011年のミュラー以来初

ウェイト調整
ラーダ・ベスタとシボレーRMLクルーズTC1は、ウェイト調整なし。シトロエンCエリーゼとホンダ・シビックは、前者が60キロ、後者が40キロのウェイト調整。

シトロエン・レーシング代表のイヴス・マットンは、WTCC優勝4回のイヴァン・ミュラーが、ニュルブルクリンク・ノルトシュライフェでも不運に見舞われ続けたことに同情している。

ノルベルト・ミケリスは、ホンダのチームメートであるチアゴ・モンテイロの健康こそが、ニュルブルクリンク・ノルトシュライフェでの表彰台よりも大切だと述べた。

トム・チルトンがWTCCで2連覇中の王者ホセ・マリア・ロペスを称賛し、モータースポーツ界のレジェンドであるアイルトン・セナ氏と比較できると述べた。

ニュルブルクリンク・ノルトシュライフェでのメインレースは、ノルベルト・ミケリスとのバトルの末にホセ・マリア・ロペスが制し、ドイツラウンドで2連勝を飾った。

ファイナルラップでチアゴ・モンテイロとイヴァン・ミュラーがクラッシュするドラマティックな終わりを迎えたWTCCドイツラウンドのオープニングレースは、ホセ・マリア・ロペスの勝利に終わった。

ニュルブルクリンク・ノルトシュライフェでのMAC3は、ホンダがシトロエンを下した。