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ロペスはWTCCのスターになる運命だった…かつてのボスが明かす

ロペスはWTCCのスターになる運命だった…かつてのボスが明かす

04/08/2015 12:00

ホセ・マリア・ロペスは、初めてWTCCに参加したときから勝利を手にする運命にあったようだ。

2年前のこの日(8月4日)、アルゼンチンでのWTCCデビューでロペスが勝利を収めるのを目にしたドミニク・グレイナー氏はそう見ている。

グレイナー氏はヴィヒャーズ・スポーツを運営し、2013年のテルマス・デ・リオ・オンドでアルゼンチンのBMWを走らせた人物だ。彼は元F1ドライバーのアプローチと能力にすぐに感銘を受けた。

グレイナー氏は「彼の記録を知っているから、私は彼がうまくやると思っていた。これほどとは思わっていなかったがね」と述べている。「我々が走らせていたBMWはそこまで強くなかった。だから、インデペンデント・トロフィーでうまくやれることを願っていたんだ。テストでは12位あたりだったけど、それからのセッションはすべて5位以内だった。とてもうまくドライブしたんだ。彼が勝ったとき、我々はうれしかったよ。夢のようだった」。

グレイナー氏はロペスの献身ぶりも強調している。「彼は深夜に私にメールを送ってきていた。マシンやセットアップのフィードバックをね。とてもハードワークしていたよ。常に遅くまでトラックにいた。彼は今でも当時のままだ」。

ヴィヒャーズ・スポーツでフレディ・バースに代わってスポット参戦したにもかかわらず、レース1を5位で終えると、ロペスはレース2で勝利を収めた。

だが、その年のうちに、ロペスはシトロエンチームとファクトリードライバーとして契約。2014年はドライバーズ選手権を制した。

グレイナー氏は「あれはスポット参戦だったし、もちろん我々はもっと多く望んでいたが、シトロエンと彼が契約したと知ったときには、彼のことを思ってうれしくなったよ。我々のチームを誇りに感じた。我々はファクトリードライバーを育てたのだからね」とつけ加えている。

来月のJVC KENWOOD WTCC日本ラウンドを前に、ロペスはドライバーズ選手権で2位に55ポイント差をつけてトップに立っている。

ホセ・マリア・ロペスにとって、今週末のWTCCは再び夢のような結果となった。中国ラウンドのメインレースを制したロペスは、今季5度目となるTAG Heuer Best Lap Trophyも受賞している。

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25/09/2016 10:51 - 2016

WTCC中国ラウンドのメインレースは、ホセ・マリア・ロペスが勝利した。シトロエン勢が1・2・3フィニッシュしたことで、WTCCトロフィーではメフディ・ベナーニが暫定で優勝を決めている。(*)

WTCC中国ラウンドのオープニングレースは、ポールスター・シアン・レーシングでボルボをドライブするテッド・ビョルクが初勝利を挙げた。最後から2つ目のコーナーでノルベルト・ミケリスを抜いている。

上海国際サーキットでのWTCC中国ラウンドの予選で苦しんだチアゴ・モンテイロは、レースも厳しい戦いになると予想している。

ホンダが2017年もWTCCに参戦することを決定した。シビックで新たな栄光を目指す。

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