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ガブリエル・タルキーニのインタビュー

ガブリエル・タルキーニのインタビュー

07/09/2015 08:00

カストロール・ホンダ・ワールド・ツーリング・カーチームのイタリア人ドライバー、ガブリエル・タルキーニ。“ホーム”となるJVC KENWOOD WTCC日本ラウンドが近づくなかで、経験豊富で人気を誇るレーサーが、今シーズンを振り返り、ツインリンクもてぎでの成功への意気込みを語った。

WTCCの多くのドライバーと同じように、あなたももてぎでのドライブは初めてでは?
「いや、チームメートのチアゴ(・モンテイロ)のおかげで、ホンダのサンクスデーにホンダ・スーパーGTをドライブした。7、8ラップしたよ」

その短いテストで、ホンダ・シビックでのWTCCレースに向けて何か分かりましたか?
「WTCCの特徴に非常にマッチしている。鈴鹿以上にエキサイティングなレースになるんじゃないかな。鈴鹿は世界最高のトラックの一つだけど、こういうマシンでは前にいるマシンを抜くのが非常に難しい。普通、僕らのレースはファイトレースだから、それは残念なことだ。だから、もてぎでは去年の鈴鹿とは異なるレースになることを願っている」

鈴鹿より東京に近いもぎですが、ホンダにとってはより重要なことでしょうか?
「僕はイタリアでWTCCのレースを戦ったことがないから、ホームレースになるね。去年は鈴鹿でのレース2で勝つチャンスがあったから、僕やホンダにとって素晴らしいイベントだった。今年は本当に重要だ。鈴鹿のように、もてぎもホンダが所有するトラックだからね。東京にも非常に近い。だから、とても重要なイベントなんだ」

今季のホンダに勝利がないことで、さらに重要なのでは?
「僕らはシトロエンのペースにかなり離されている。特に予選でね。僕もシーズン前半戦は本当に良くなかった。パフォーマンスという意味ではなく、結果という意味でね。もてぎで素晴らしいレースをすることに集中するよ」

ドライバーとして、特にあなたの過去の記録を考えれば、これまでのように勝てていないという事実は厳しいのでは?
「そんなことはない。ペースを取り戻すことが僕の目標だからだ。僕も、ホンダもJASも、シトロエンに近づくためにエンジンとシャシーを向上させようと頑張っている。でも、それは簡単なことじゃない。去年の冬と今年の夏にかなりテストをした。僕らの目標はシトロエンに近づき、この現状が続くことを受け入れず、グリッドで4位や5位の座を争うことだ。差を埋めること、初勝利を取り戻すことに集中している」

夏の仕事でマシンはどれほど強くなりますか?
「もてぎでは、スピードが非常に重要になることはない。今のところ、僕らのマシンはシトロエンやシボレーのトップスピードからかけ離れている。加速もあまり良くない。僕らのマシンにとってのベストは、曲がりくねったトラックなんだ。もてぎはあまり速いトラックではないけど、中度のスピードコーナーで、すごく曲がりくねっているわけでもない。だから、僕らは競えると思う」

日本に話を戻しますが、この国の何が特別なのでしょう?
「僕が大好きな刺身、すし、鉄板焼きだね。日本人の姿勢や礼儀正しさも好きだ。彼らはほかの国よりもずっと法律を重んじる。特にホンダがいることで、モータースポーツにおいて長い歴史を持つ国だ。彼らは再びF1やほかのカテゴリーでトップに立ちたいと望んでいる。僕は、彼らの技術とエンジニアがあれば、彼らは戻ってくると確信しているよ」

ファンもかなり特別ですよね。
「彼らはモータースポーツを愛している。情熱的で、イタリアのファンにかなり似た姿勢なんだ。彼らは、モータースポーツを非常に近いものとするために大変な努力をしている。日本でのレースは1度だけど、彼らはWTCCと僕の長いキャリアのすべてを知っている」

あなたは日本で4度のGPを戦っています。F1かWTCCか、どのレースが良かったですか?
「日本での僕の最高の思い出は、WTCCだ。F1ではグリッドに入るために争っていたから、あまり良い思い出ではないんだよ。でも、日本での最高の思い出の一つは、昨年日本のファンの前で勝ったときのことだ。ホンダで勝てたから、さらに特別になったね」

シトロエン・レーシング代表のイヴス・マットンは、WTCC優勝4回のイヴァン・ミュラーが、ニュルブルクリンク・ノルトシュライフェでも不運に見舞われ続けたことに同情している。

ノルベルト・ミケリスは、ホンダのチームメートであるチアゴ・モンテイロの健康こそが、ニュルブルクリンク・ノルトシュライフェでの表彰台よりも大切だと述べた。

トム・チルトンがWTCCで2連覇中の王者ホセ・マリア・ロペスを称賛し、モータースポーツ界のレジェンドであるアイルトン・セナ氏と比較できると述べた。

ニュルブルクリンク・ノルトシュライフェでのメインレースは、ノルベルト・ミケリスとのバトルの末にホセ・マリア・ロペスが制し、ドイツラウンドで2連勝を飾った。

ファイナルラップでチアゴ・モンテイロとイヴァン・ミュラーがクラッシュするドラマティックな終わりを迎えたWTCCドイツラウンドのオープニングレースは、ホセ・マリア・ロペスの勝利に終わった。

ニュルブルクリンク・ノルトシュライフェでのMAC3は、ホンダがシトロエンを下した。